mardi, mai 21, 2024
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Un redoutable poisson s’approche des côtes marocaines

UN REDOUTABLE POISSON S’APPROCHE DES CÔTES MAROCAINES

Le poisson-lion, une espèce invasive à la fois fascinante et redoutable, a fait son apparition en Israël il y a plus de trente ans. Depuis lors, il a progressivement étendu son territoire et se rapproche désormais des eaux marocaines. Cette espèce, également connue sous le nom de Pterois, est reconnue pour sa voracité et sa capacité à s’adapter rapidement à de nouveaux environnements.

Selon le Catalogue espagnol des espèces exotiques envahissantes du Ministère de l’Environnement, le poisson-lion est un prédateur redoutable qui se nourrit principalement de petits poissons et de crustacés. Ce carnivore agile peut rapidement s’habituer à de nouvelles proies et se révèle être un compétiteur féroce dans les écosystèmes marins où il s’implante. Originaire des océans Pacifique et Indien, le poisson-lion a réussi à coloniser la Méditerranée après avoir traversé le canal de Suez au cours des dernières décennies.

Bien que sa présence ait été initialement constatée en Israël dès 1991, ce n’est qu’à la fin du mois d’août 2022 que des signalements ont été faits sur les côtes tunisiennes, près de Cabo de Gata. Une étude ultérieure, basée sur les observations des centres de plongée entre 2021 et 2023, a révélé une expansion rapide de l’aire de répartition du poisson-lion en Méditerranée. En seulement deux ans, il a conquis de nouveaux territoires, du nord de la mer Égée au sud de la mer Adriatique. En 2023, des individus ont été repérés dans la mer Égée, ainsi que dans les eaux d’Israël, de Chypre, de Turquie, de Grèce et d’Albanie.

Outre son potentiel de prédateur, le poisson-lion présente également un danger pour les humains en raison des neurotoxines présentes dans ses 13 épines dorsales. Bien que ces toxines ne soient généralement pas mortelles, elles peuvent causer de graves problèmes de santé chez les personnes qui entrent en contact avec elles. Des chercheurs de l’université de Nottingham Trent ont souligné dans un article publié dans The Conversation que le poisson-lion prospère en Méditerranée en raison des conditions climatiques favorables, avec les femelles capables de produire jusqu’à 4 millions d’œufs par an.

En termes d’impact écologique, le poisson-lion représente une menace sérieuse pour la biodiversité et les écosystèmes marins. Il perturbe les équilibres naturels en prélevant des ressources alimentaires et en compétitionnant avec les espèces indigènes pour la nourriture et l’espace. Cette espèce est classée en deuxième position sur la liste des 95 espèces envahissantes identifiées par l’Union européenne. En conséquence, l’Union européenne envisage de l’inclure sur la liste des espèces envahissantes devant être surveillées et contrôlées de manière étroite.