L’une des plus anciennes mosquées du monde découverte en Palestine occupée

Des spécialistes de l’Autorité des antiquités de l’Israël ont annoncé jeudi avoir exhumé les vestiges d’une des plus anciennes mosquées rurales au monde, dans la ville bédouine de Rahat (sud).




« Nous avons découvert les vestiges d’une mosquée à ciel ouvert, un bâtiment rectangulaire avec un mihrab – niche de prière – orienté vers le sud, en direction de La Mecque », ont indiqué les archéologues Jon Seligman et Shahar Zur, chargés des fouilles, dans un communiqué.

Pour ces spécialistes, il s’agit d’une découverte rare, particulièrement dans cette région située dans le nord de la ville de Beer Sheva, « où aucun autre bâtiment de ce genre n’a été découvert ».

« C’est l’une des premières mosquées connues datant d’après l’arrivée de l’Islam en israël, lors de la conquête arabe de 636 après notre ère, précise l’archéologue Gideon Avni dans un communiqué de presse relayé par The Times of Israel . Elle témoigne du processus de changement culturel et religieux que le pays a connu pendant la transition de la période byzantine à la période islamique ». Un mihrab semi-circulaire orienté vers le sud et la Mecque, est encore visible entre les ruines à ciel ouvert de la mosquée. « Cette découverte est une contribution importante à l’étude de l’histoire du pays pendant cette période complexe », résume Gideon Avni.

D’autres vestiges ont été découverts pendant les fouilles qui permettent selon lui d’en apprendre davantage « sur l’histoire du pays pendant cette période tumultueuse »: une ferme datant de la période byzantine (entre le VIe et VIIe siècle après J.C.) ainsi que des habitations datant du début de la période islamique (entre le VIIe et le VIIIe siècle après J.C.).

Des habitants bédouins de la région ainsi que des jeunes des localités proches ont participé aux fouilles dans le cadre d’un projet mis en place ces dernières années par l’Autorité des antiquités.

Les recherches ont été réalisées à l’endroit où la ville bédouine de Rahat s’apprête à construire un nouveau quartier.

La grande majorité des Bédouins d’Israël, estimés à environ 300.000, vivent dans le Néguev, en marge de la société israélienne, et souvent dans une grande pauvreté.

Ils appartiennent à la communauté des Arabes israéliens, descendants des Palestiniens restés sur leurs terres à la création d’Israël en 1948. Les Arabes israéliens représentent 17,5% de la population et dénoncent des discriminations.




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